La Academia Americana de Pediatría y la Sociedad Canadiense de Pediatría han afirmado que los niños menores dos años no deberían exponerse a ningún tipo de tecnología. Los niños de entre tres y cinco años solo deberían hacer uso de la tecnología durante una hora al día. Por su parte los infantes de edades comprendidas entre los seis y 18 años deberían hacer uso durante un máximo de dos horas al día.

En los últimos años la popularización de dispositivos portátiles (teléfonos, tablets y videojuegos) ha incrementado aun más el uso entre niños y adolescentes. Según la Kaiser Foundation de Canada, los niños y los jóvenes utilizan la tecnología hasta 5 veces más del tiempo recomendado, lo que puede causarles nefastas consecuencias.

Según la terapeuta ocupacional Cris Rowan. los padres, profesores y gobiernos deberían tomar medidas para prohibir el uso de estos dispositivos a menores de 12 años y nos enumera hasta 10 razones de peso.

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1. El rápido crecimiento del cerebro.

Desde que nace hasta los dos años el cerebro infantil triplica su tamaño inicial y continua desarrollandose rápidamente hasta los 21 años (Christakis 2011). Los estímulos ambientales, o la falta de ellos, condicionan el desarrollo cerebral en esta temprana edad. Se ha demostrado que la estimulación cerebral provocada por la sobreexposición a la tecnología (móviles, internet, iPads, televisión) está asociada con el déficit de atención, retraso cognitivo, aprendizaje disociado, una mayor impulsividad y un menor autocontrol.

2. Un desarrollo cognitivo más lento.

El uso de la tecnología restringe nuestros movimientos y el movimiento potencia la atención y la capacidad de aprendizaje  (Ratey 2008),  por ello el uso de la tecnología a una edad inferior a los 12 años va en detrimento del desarrollo cognitivo del niño (Rowan 2010). Actualmente uno de cada tres niños llega a la escuela con un retraso en el desarrollo, lo que afecta negativamente a su aprendizaje y sus resultados académicos (HELP EDI Maps 2013).

3. La epidemia de obesidad infantil.

Según los estudios sobre la obesidad de Trembley, el tiempo dedicado a la televisión y a los videojuegos está relacionado con el aumento de la obesidad y uno de cada cuatro canadienses y uno de cada tres estadounidenses son obesos. Además los niños que poseen esta tv y videoconsolas en su habitación son un 30%  más propensos a la obesidad  (Feng 2011). En 2010 el Centro de Control y Prevención de enfermedades estableció que el 30% de los niños con obesidad desarrollará diabetes y tendrán más riesgo de sufrir un derrame cerebral o un ataque al corazón prematuro, lo que reducirá dramáticamente su esperanza de vida. Probablemente, debido a este aumento de la obesidad, los niños del siglo XXI serán la primera generación que vivirá menos que sus padres. (Professor Andrew Prentice, BBC News 2002).

4. La falta de sueño.

Según los estudios si el 60% de los padres no supervisa el uso que hacen sus hijos de la tecnología y el 75% de los niños tiene acceso a la tecnología en su cuarto, no es de extrañar que el 75% de los niños de edades comprendidas entre los 9 y los 10 años duerma menos de lo que necesita, hasta el punto de que afecta de forma negativa a sus notas (Boston College 2012).

 5. Enfermedad mental.

Actualmente la Universidad de Bristol ante las evidencias esta estudiando el uso excesivo de la tecnología como posible factor del aumento de los porcentajes de depresión, ansiedad, trastornos afectivos, déficit de atención, desórdenes bipolares, psicosis y otros comportamientos problemáticos en los niños.

6. La agresividad infantil.

La violencia genera violencia, incluso si la violencia es digital. Los vídeos de internet y los videojuegos violentos pueden provocar agresividad infantil. Los niños pequeños cada vez están más expuestos a la violencia física y sexual en los medios de comunicación, por ejemplo, el videojuego Grand Theft Auto V muestra sexo explícito, asesinatos, violaciones, torturas y mutilación, al igual que muchas películas y programas de televisión. Recientemente Estados Unidos ha clasificado la violencia en los medios como un “riesgo para la salud pública”, debido al aumento de casos de violencia infantil.

7. Demencia digital.

La velocidad de los contenidos multimedia y la publicidad de los baners de internet puede contribuir a un déficit de atención así como a una menor capacidad de concentración y de retención y si los niños no saben prestar atención no pueden aprender.

8. Adicciones a los dispositivos electrónicos. 

Debido al ritmo de vida y las obligaciones laborales ciertos padres encuentran en la tecnología un aliado para descargar la atención y el ocio de los más pequeños. “Sin embargo ante la falta del apego parental, los niños pueden crear una dependencia hacia los dispositivos electrónicos, lo que puede derivar en una adicción ,Rowan 2010”.Uno de cada 8 niños de entre 8 y 18 años es adicto a la tecnología (Gentile 2009).

9. Emisiones de radiación.

En mayo de 2011, la Organización Mundial de la Salud clasificó los teléfonos móviles (y otros aparatos inalámbricos) dentro de la categoría de riesgo 2B (posible agente cancerígeno) debido a su emisión de radiación (WHO 2011). Según James McNamee, en colaboración con el Ministerio de Sanidad de Canadá,  “Los niños son más sensibles que los adultos a ciertos agentes, pues su cerebro y su sistema inmunológico siguen en proceso de desarrollo”.

10. Un futuro insostenible

Según Rowan, con la tecnología los niños son criados y educados de un modo que ya no resulta sostenible. Los niños son nuestro futuro, pero no hay futuro para los niños que abusan de la tecnología. Se necesita urgentemente un enfoque colectivo para reducir el uso de la tecnología en los niños.

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Esta es la generación de los llamados “nativos  digitales”, sin embargo estas son las 10 razones apoyadas en estudios que la terapeuta ocupacional Cris Rowan esgrime para que se reenfoque el uso de dispositivos electrónicos en menores, ¿tu que opinas?. Ahora que los ordenadores empiezan a entrar en el aula y que internet nos permite acceder a la información desde cualquier punto del planeta, ¿creéis que seria dar un paso atrás?

Fuente: Huffingpost – 10 reasons why handheld devices should be banned for Children under the Age of 12. 

Publicado en Salud