Científicos demuestran que las plantas pueden sentir que están siendo comidas

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por Kike Pérez
el 29/11/2016 en Ciencias naturales

Según el estudio realizado por la Universidad de Misuri, las plantas son capaces de sentir que están siendo comidas y actuar en consecuencia. 

Al parecer, las vibraciones producidas por la masticación de insectos son recogidas por la hoja, desencadenando una reacción de defensa en la planta

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El estudio sugiere además que el crecimiento de la planta responde, también al viento y el tacto, pero de forma diferente.

En el estudio, se colocaron orugas sobre plántulas de col y mostaza, junto a un láser y una pequeña pieza reflectante, con la que los investigadores fueron capaces de medir la vibración y su característico patrón

En una segunda fase, los investigadores imitaron la vibración de la oruga sobre un grupo de plantas, mientras que un segundo grupo permanece en crecimiento en completo silencio

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Tras un análisis químico se descubre que las plantas expuestas a las vibraciones han comenzado a fabricar compuestos defensivos para hacer frente a la amenaza

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Curiosamente, las vibraciones producidas por el viento o el tacto, a pesar de ser igualmente transmitidas, no desencadenan respuesta de autodefensa, lo que hace pensar que la planta es capaz de distinguirlas

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“Existen otros trabajos sobre la influencia del sonido en las plantas”, dice la Dr. Appel, “pero nuestro trabajo es el primer ejemplo de como las plantas responden a las vibraciones ecológicamente pertinentes. Comprobando que las vibraciones producen cambios en el metabolismo celular d ella planta, creando productos químicos defensivos que pueden repeler los ataques de orugas “.

Según los investigadores, las plantas poseen varios mecanismos para detectar el ataque de las plagas

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Siendo la capacidad de respuesta a las vibraciones producidas por la masticación, una de las más rápidas

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La respuesta causal entre la vibración y la fabricación de químicos de autodefensa no deja lugar a dudas, son capaces de sentir esas vibraciones

“Este estudio muestra que las plantas tienen las mismas respuestas a las influencias externas que los animales, a pesar de que por su fisonomía, las respuestas se vean diferentes”

Ahora solo queda una pregunta importante: ¿debo preocuparme por mi ensalada? Desde luego que no… solo es una respuesta de supervivencia gracias a la selección natural y millones de años de evolución, aunque como siempre, habrá quien interprete una lectura distinta del estudio…

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Fuente: munews.missouri.edu

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