Saturno es uno de los planetas de nuestro sistema solar que cuenta con más fans. Esto es, sin duda, debido a que hace alarde de los anillos planetarios más majestuosos, aunque no es lo único que hace hermoso a este gigante gaseoso.

Saturno se encuentra a 1.277 millones de kilómetros de la tierra. A pesar de esta distancia, sigue siendo observable a simple vista desde la Tierra . Pero claro, esto no quiere decir que podamos verlo con el mismo nivel de detalle que lo visualiza la nave espacial Cassini de la NASA.

Orbitando a su alrededor desde 2.004, Cassini ha capturado infinidad de imágenes de este planeta. En algunas fotografías podemos verlo como una enorme bola flotando en el espacio infinito. En otras, sin embargo, puede observarse la frenética actividad acontecida en su superficie.

En esta fotografía, el Sol se encuentra justo detrás de Saturno. La imagen ha sido tomada a 2 millones de kilómetros de la superficie del planeta. En ella podemos ver el anillo de asteroides E, el más alejado del planeta, nunca antes visto

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Aquí se muestran, con un mayor lujo de detalles, los 4 anillos más cercanos a Saturno, llamados D, C, B y A. Cada anillo está separado por un hueco vacío

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Esta imagen muestra polo norte de Saturno, formado por un huracán hexagonal. Dicho fenómeno atmosférico tiene una profundidad de casi 100 Km y un diámetro de 2.000 Km

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A continuación podemos apreciar mejor esta extraña tormenta, gracias a una fotografía de colores exagerados. Se cree que su forma se debe a las diferentes columnas de gas, agrupadas a diferentes velocidades. Este fenómeno ha sido replicado en el laboratorio para probar dicha teoría

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Cassini ha registrado tormentas en las que el viento se movía a una velocidad de 530 Km/h. El color de la imagen no es real, tan solo es para señalar que las nubes rojas se encuentran a menor altitud que las verdes

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Las tormentas eléctricas también son frecuentes en el polo norte de Saturno. En esta imagen vemos cómo delinean el hexágono, marcadas en color azul

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En 2010, una tormenta inesperada se desató en el hemisferio norte de Saturno. En solo unos meses, este fenómeno se había convertido en una colosal banda de gas en rotación que atravesaba todo el planeta

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El verdadero color de la tormenta es blanco cremoso, y por eso es conocida como la ‘gran mancha blanca’ por la comunidad científica. Estos fenómenos se forman cada 30 años en el hemisferio norte, cuando es verano allí, aunque esta vez la tormenta se ha adelantado 10 años por algún motivo desconocido

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Aquí tenemos unos primeros planos de la tormenta, que duró la friolera de 267 días. Su vórtice alcanzó los 1.200 Km de diámetro

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Estas volutas, grabadas a lo largo del hemisferio sur, son en realidad vórtices gigantes en una de las zonas más activas de Saturno, llamada Storm Alley (Corredor de las tormentas). Llevan activos, sin descanso, desde que fueran detectados por Cassini en 2.004

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‘La tormenta del dragón’, que se muestra en la parte derecha de la siguiente imagen, es una tormenta eléctrica que se encuentra en la franja de Storm Alley. Emite llamaradas intensas y ondas de radio muy potentes

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Este arcoiris en los anillos apareció después de que los científicos procesaran la foto, por lo que no es real. No obstante sigue guardando una belleza enigmática

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Los científicos creen que los anillos de Saturno son los restos sobrantes de las lunas que la poderosa fuerza gravitacional del planeta ha ido haciendo pedazos. A diferencia de estos, se cree que el anillo E corresponde con los restos de la atmósfera del satélite Encélado

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El diminuto punto que se encuentra a la derecha de la imagen, sobre la línea de anillos, es la luna Encélado. Las sombras de los demás anillos se proyectan sobre el hemisferio norte

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En esta fotografía podemos ver algunos pequeños puntos cerca de los anillos, que son conocidos como Satélites pastores. Estas lunas orbitan cerca de Saturno y suelen atravesar sus anillos frecuentemente

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Cassini descubrió los satélites pastores debido a los disturbios que causan en los anillos a medida que avanzan. En esta imagen podemos ver el paso de la luna Dafnis, de 8 km de  diámetro, dejando una estela de olas en el anillo planetario

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Tomada a 100.000 km de distancia, esta imagen muestra un misterioso cambio de color en el planeta, con colores azulados en la parte norte, y más dorados en la parte sur

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De las 4 lunas interiores de Saturno, Mimas -en la imagen- es la más cercana al planeta

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En el polo sur de Saturno se desarrolla una tormenta de 8.000 Km de diámetro. Los colores han sido añadidos para diferenciar las diferentes capas y densidades del fenómeno

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Este detalle permite ver de cerca el ojo de la tormenta, que tiene unos 65 Km de profundidad y contiene vientos que se mueven a velocidades de hasta 565 Km/h

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Por último, esta imagen muestra cómo se ve nuestro planeta desde Saturno. Para que os hagáis una idea de su tamaño, dentro del planeta anillado cabrían unas 764 Tierras

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Fuente:

Business Insider

,

NASA

, artículo por

La Voz del Muro

Publicado en Ciencia
Fuentes consultadas:
nasa.gov