Yemen es un país desértico situado en el extremo sur de la Península Arábiga, bordeado por el Mar Rojo al oeste, Arabia Saudí al norte y Omán al este. A excepción de las llanuras costeras del oeste, el país esta formado por una sucesión de colinas de arena y poderosas montañas rocosas.

Las regiones y ciudades montañosas se agrupan en torno a valles secos creados por ríos estacionales, llamados Wadi, que permanecen secos en los meses de invierno. Los más notables son Wadi Hadramaut y Wadi Dawan, en el este y centro de Yemen respectivamente.

Debido a que estos valles se inundan y secan según la estación, las ciudades colindantes se han construido aprovechando los promontorios de roca natural que lindan con el río o wadi.

Esta es Haid Al-Jazil, una ciudad increíble construida sobre una gigantesca roca

Está situada en Yemen, junto al Wadi Dawan

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Google Maps

Como otras ciudades situadas en el Wadi, Haid Al-Jazil es una ciudad densamente poblada

Al estar situada sobre una roca, el espacio es muy limitado

…por lo que la ciudad se ha visto obligada a crecer a lo alto

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Wadi Dawan , Al Kuraibah, Hadramaut, Yemen – Jacques Taberlet

Tan solo los terrenos de cultivo se situaban tradicionalmente junto al margen del río, aprovechando el agua que ofrece durante el verano

Sin embargo, cada vez es más frecuente que los nuevos moradores construyan sus casas en las colinas adyacentes

Las casas están construidas aferrándose a la roca con barro y madera, a una altura que oscila entre los 100 y 200 metros de altura sobre el valle

Estos rascacielos de adobe pueden encontrarse en otras ciudades del Wadi, como Shibam, más conocida como ‘el Manhattan del desierto’

Shibam está compuesto de unas 500 casas de barro, de entre 5 y 11 pisos, que alcanzan hasta los 30 metros de altura

Al igual que las construcciones de Haid Al-Jaiz y otras ciudades del Wadi, los edificios de Shibam están construidos íntegramente en madera y barro

Por esta razón, los edificios de las ciudades del Wadi necesitan de constante mantenimiento o, de lo contrario, se vendrían abajo

Tampoco es raro comprobar cómo los edificios son derruidos, total o parcialmente, para sanearlos de grietas o del temible efecto de las termitas

Aun así esta arquitectura efímera a base de barro guarda algunas bellas sorpresas, como este precioso edificio situado en el pueblo de Khaylla, en Wadi Dawan

El palacio de Al-Hajarayn

O la aldea de Al-Khurayba

Debido al conflicto sirio, en los últimos años los edificios apenas han disfrutado de tareas de mantenimiento, por lo que muchos corren el riesgo de venirse a abajo

Esperemos que la sin razón no provoque que se pierda este curioso legado arquitectónico y cultural

Una casa en el pueblo de Sif, Wadi Dawan - Dan

Una casa en el pueblo de Sif, Wadi Dawan – Dan

Fuentes: ruta33, dawanarchitecturefoundation.org,wikipedia, camera labs,

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