¿Puede un cerebro muerto pensar y reaccionar ante estímulos externos? Hasta ahora, esta posibilidad había sido parte del reino de la ciencia ficción y las películas de terror. Sin embargo, un reciente estudio, revisado por pares, ha demostrado que los cerebros que habían sido preservados en formaldehído y alcohol durante tanto tiempo como veinte años después de haber sido retirados de su cuerpo, todavía reaccionaban a estímulos externos de la misma manera que un cerebro vivo. 

Es más, estos cerebros encurtidos mostraban una actividad casi idéntica a la de los cerebros vivos en el área del cerebro más asociada con la personalidad, un sentido del yo y recuerdos centrales, lo que sugiere la perseverancia de algún residuo de la persona profundamente dentro de un cuerpo y su descarnado cerebro.

La Guía de Supervivencia Zombie, de Max Brooks, fue el primer libro que tomó una mirada “seria” de cómo los cerebros zombis podrían seguir operando, a pesar de la muerte del cuerpo. Según ZSG, los zombis habían sido infectados por un virus que preservaba el cerebro y retardaba la descomposición. Como resultado eliminaba la necesidad de alimento, de oxígeno y de todas las otras cosas que necesitan los cerebros vivos. La teoría planteada en ZSG parece absurda y no es posible en la vida real. Después de todo, el cerebro -como todos nuestros otros órganos- necesita oxígeno y nutrientes para sobrevivir o comienza a descomponerse y descomponerse. Pero, ¿y si la descomposición se pudiera detener o frenar, como cuando se coloca un cerebro en una solución conservadora?

Hasta ahora, la sabiduría predominante es que aunque las estructuras visibles del cerebro muerto pudieran ser preservadas sumergiéndolas en alcohol o formaldehído, el ambiente subyacente era tan diferente de las condiciones de vida que ninguna función cerebral podría ser posible. Excepto que nadie se había molestado en probar esa suposición, al menos hasta ahora.

Un equipo de neurocirujanos se dispuso a preguntar: si la estructura del cerebro permanece intacta, ¿sobrevivirá su función?

Los investigadores tomaron una serie de cerebros y partes de cerebros que se habían conservado en el líquido de embalsamamiento, durante veinte años, y los sometió a una serie de estímulos que van desde electromagnéticos, químicos y de luz. Luego midieron la reacción del cerebro utilizando esencialmente el mismo equipo que se usaría para medir la actividad cerebral en un cerebro vivo.

Los resultados fueron impactantes y perturbadores. Todos los cerebros muertos que fueron probados, mostraron reacciones casi idénticas a los tipos de reacciones que ocurrieron en los cerebros vivos cuando los cerebros vivos fueron expuestos al mismo tipo de estímulos. A pesar de que los cerebros muertos habían estado sin nutrientes, sin oxígeno, y en algunos casos habían sido incluso disecados, siguieron funcionando al menos en un nivel básico. Es más, la actividad suscitada por estos estímulos tuvo lugar en áreas del cerebro que estaban asociadas con la memoria y con la personalidad.

El cerebro Post-Mortem muestra que podría expresar cierta capacidad de activación cognitiva

(Cognitivo = pensamiento.)

Los resultados del estudio son demasiado nuevos para describir todas las implicaciones, pero sugieren la supervivencia de algún tipo de conciencia después de la muerte, al menos hasta que el cerebro se descomponga hasta el punto en que sus estructuras ya no existan. Por lo general, el cerebro comienza a decaer irreversiblemente en el momento en que una persona muere. Pero en los casos en que el cerebro se ha conservado, como en el caso de los especímenes en una jarra o tal vez incluso en el sueño criogénico, es posible que su conciencia persista. Esto es fascinante y horrible. 

¿Hemos condenado a miles de especímenes cerebrales a flotar en frascos en laboratorios universitarios en todo el mundo a una especie de media muerte? ¿Podrían ser conscientes de sí mismos? ¿Sueñan? ¿Están atrapados para siempre entre la vida y la muerte? ¿Qué haría un cerebro completamente desprovisto de entrada sensorial? Las experiencias con personas colocadas en cámaras de aislamiento sugieren que empezarían a alucinar y soñar. 

Tal vez usted, el lector, está flotando en un frasco, y este artículo es de su propia invención, la manera de su cerebro de decirle que todo lo que ves es sólo una ilusión. Imagínese si podríamos aprender a contactar y comunicarnos con los cerebros de los muertos. Tal vez podrían desbloquear secretos para nosotros, incluso resolver sus asesinatos diciéndonos quién lo hizo, o permitirnos eventualmente reanimarlos completamente. 

Tal vez esto conducirá a un nuevo servicio ofrecido por las funerarias: preservar el cerebro de sus seres queridos y engancharlos a la realidad virtual para que puedan seguir disfrutando de su vida futura. Por supuesto, nuestra intromisión en los procesos de muerte, podría desencadenar un problema mayor, ademas de hacer realidad nuestros peores temores.


Publicado en Ciencia
Fuentes consultadas:
www.hubpages.com