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En la India, y más concretamente en los estados de Rajasthan y Gujarat, el problema de la escasez de agua es bastante significativo. Las zonas de las lindes del desierto de Thar se caracterizan por sus monzones estacionales, un agua que después desaparecerá prácticamente por completo debido a las altas temperaturas -una máxima de 52,8 ºC en julio- y a un suelo limoso que no estanca el agua. De este modo, surgió la necesidad de idear una solución para recoger el líquido vital: los aljibes.

Los primeros aljibes escalonados datan de 550 d.C., pero los más famosos fueron construidos hasta bien entrado el medioevo. Se estima que en la India se edificaron aproximadamente 3.000 aljibes en dos estados del norte, de los que aún se conservan cientos de ellos. Para que os hagáis una idea, solo en Nueva Dheli hay más de treinta. Veamos algunos los ejemplos más hermosos:

Dado que el agua juega una parte muy importante en la mitología hindú, como un límite entre el cielo y la tierra conocido como tirtha, los aljibes escalonados no son solo eran fuentes para beber, sino que también eran utilizados como santuarios para bañarse, orar y meditar

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La arquitectura de los aljibes escalonados varía dependiendo de la zona en la que fueron construidos. Dos tipos de los más comunes son los estanques abiertos al aire libre, de poca profundidad; y los que tienen un pozo profundo y estrecho, protegidos por la luz solar mediante techados

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En la imagen podéis ver el aljibe de Chand Baori en Jaipur, Rajastán, uno de los más grandes y tal vez el más espectacular de todos. Con un total de 3.500 escalones, el aljibe cuenta con varias terrazas unidas por tramos de escaleras que conectan sus distintos niveles de profundidad, sirviendo tanto a los fines religiosos y espirituales, con diversos templos anexos, como para abastecerse de agua durante la estación seca. El complejo está dedicado a Harshat Mata, diosa del gozo y la felicidad.

El estado de conservación de los aljibes es muy variado. Muchos ya no contienen agua y algunos de los que todavía están llenos parecen funcionar como baños públicos para la gente de la localidad

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Hay varios templos bellamente tallados construidos cerca de los aljibes. Muchos de ellos fueron pintados con colores brillantes que actualmente lucen mucho más oscuros, pero no por ello menos hermosos

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Agrasen Ki Baoli se encuentra en Nueva Dheli, muy cerca del observatorio Jantar Mantar. Mide 60 metros de largo y tienen 103 escalones, algunos de los cuales están sumergidos. La fecha de su construcción se desconoce pero es probable que date de mediados del año 1.300.

“Bâori” es como se conoce a los pozos o aljibes escalonados que cuentan con varias terrazas unidas por tramos de escaleras que conectan sus distintos niveles de profundidad, sirviendo tanto a los fines religiosos y espirituales, con diversos templos anexos, como para abastecerse de agua durante la época seca

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Los aljibes se dividen en categorías similares en función de su escala, diseño, materiales y forma: pueden ser rectangulares, circulares, o incluso en forma de “L”; se pueden construir a partir de albañilería, escombros o ladrillo y tienen un máximo de cuatro entradas separadas. Sin embargo, no hay dos aljibes idénticos

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Los aljibes cayeron en declive durante los años del Raj Británico, quienes quedaron horrorizados por las condiciones insalubres de este arcaico sistema

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De este modo se mandaron construir nuevos sistemas de drenaje y se prohibió el uso de estos pozos en algunas zonas

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Otro de los más famosos es el de Adalaj Vav, situado a 18 Km de Ahmadabad, estado de Gujarat. Construido en 1499 por la reina Rudabai, Adalaj Vav posee una magnífica decoración con relieves que representan pájaros, peces y otros ornamentos. Tiene una profundidad de 75 metros y está muy bien conservado. Cerca del pozo están las tumbas de los 6 albañiles que trabajaron en su construcción, ejecutados cuando se concluyeron las obras para evitar que se erigiera otro tan hermoso como este.

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Muchos de ellos desgraciadamente se están perdiendo. Esto se debe a que han sido abandonados a su suerte, utilizados en muchos casos como vertederos o letrinas, mientras que otros como zonas de almacenamiento

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Una preocupación que la periodista Victoria Lautman lleva 30 años documentando antes de que algunas de estas maravillas arquitectónicas desaparezcan. Por eso te recomendamos que si tienes la oportunidad de ir, no la dejes escapar

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Fuente: thisiscolossal, archdaily, wikipedia

Publicado en Cultura y ocio