¿Te imaginas cultivar cacao en casa y poder fabricar tu propio chocolate? Suena bien y es más fácil de lo que crees. 

Si eres uno de nuestros lectores residentes en Sudamerica que disfruta todo el año de un extraordinario clima tropical, apenas tendrás que preocuparte del cuidado. Para todos los demás, deberemos construir un invernadero en casa para controlar la temperatura y humedad. Tranquilo, es muy sencillo y La huertina de Toni te enseña a construir uno por muy poco dinero. 

Semillas y plántulas

Lo mejor es comprar semillas germinadas a través de internet, llegan enseguida, hidratadas y envasadas al vacío.

Después, deberemos sacarlas de la envoltura con cuidado, lavarlas y pelarlas hasta obtener el grano negro, con mucho cuidado de no dañar la zona germinada

Una vez limpias, las plantaremos en un recipiente pequeño, como un vaso de plástico o yogurt al que previamente agujerearemos la base

La tierra tendrá que estar bien abonada, ser rica en nutrientes y, además, tendrá que drenar bien y mantener una humedad constante

Si te has decidido por las semillas, deberás colocarlas en un invernadero pequeño a 21 ºC

Deberás regarlas dos veces al día con un pulverizador. Puedes poner un par de vasos con agua dentro para asegurarte que el nivel de humedad no cae, o las plantas morirán.

No coloques las plantas bajo la luz solar directa, el cacao crece a la sombra de otros árboles.

También puedes comprar una plantúla de cacao crecida, con lo que ahorrarás tiempo de espera y evitarás problemas de enfermedades y hongos.

Cuidado y crecimiento

Iremos transplantando nuestra plántula según su crecimiento hasta el año de edad, momento en el que estaremos listos para plantar en el suelo. Elegiremos una zona en semisombra al aire libre, o en nuestro invernadero, asegurándonos de proporcionarle una tierra muy rica en materia orgánica, profunda, algo arcillosa, con buen drenaje y topografía regular. Cuidaremos nuestra planta hasta que alcance el tamaño de un arbusto y dé fruto, entre los 5 y 6 años de edad. Este tiempo podremos salvarlo la comprar una planta de cacao ya crecida. 

Aquí tienes más detalles acerca del crecimiento y cuidados durante estos años. 

Floración y cosecha

Flor de cacao / confiteriamarques.com

El árbol del cacao produce de 40 a 60 habas anuales, repartidas en dos cosechas, algunas menos si se cultiva en invernadero. 

Aunque dé muchas flores, solo un pequeño porcentaje saldrán adelante formando el pedúnculo floral 

La vaina tardará en crecer unos 6 meses, pudiendo arrancarse cuando cambie de color verde a un tono marrón camel

confiteriamarques.com

De su interior extraeremos las semillas envueltas en una piel blanca, que deberán pelarse y dejarse secar lentamente

Cómo hacer chocolate

Hayas producido tus propias semillas o prefieras comprarlas secas, con un poco de paciencia podrás hacer tu propio chocolate en casa.

Necesitarás:

  • Semillas de cacao secas
  • Azúcar
  • Una sartén u horno
  • Un molinillo

Vierte las semillas en una sartén grande para tostarlas a fuego lento, también puedes hacerlo en el horno cocinándolas a 150 ºC durante 30 minutos

Después, esperaremos a que se enfríen y separaremos las semillas bien tostadas de las medio crudas

Para ello, trataremos de retirar la cascarilla como si fueran almendras tostadas. Si se desprende sin esfuerzo están listas, sino necesitarás unos minutos más de tueste

Con las semillas listas y peladas, es el momento de realizar nuestra formula de chocolate.

El chocolate más amargo y puro es 70% cacao – 30% azúcar, por lo que según el peso de nuestras semillas calcularemos el azúcar que añadir

Pasaremos la mezcla varias veces por el molinillo, hasta que ambos ingredientes se integren y forme una pasta uniforme

También se puede añadir otros ingredientes como vainilla, mantequillas, frutos secos o leche. Esta última mezclando todos los ingredientes en una olla al baño María

Para el chocolate con leche: Colocar 500 gr de pasta de las semillas al baño María, con media taza de azúcar y 630 ml leche, que añadiéremos poco a poco y sin dejar de remover, hasta que todo se integre y adquiera una buena textura. Después, colocaremos la mezcla en moldes para dejar que se enfríe a temperatura ambiente o en el frigorífico, usando papel de aluminio como cobertura.

Para finalizar, te dejo algunos video en inglés para que observes el proceso de germinado de semillas 

Y cómo hacer chocolate puro en casa

Publicado en Verde
Fuentes consultadas:
http://www.infoagro.com/herbaceos/industriales/cacao.htm
https://mejorconsalud.com/como-hacer-chocolate-casero/
http://www.confiteriamarques.com/index.php/m,35/el-arbol-del-cacao-cultivo-y-recoleccion.
http://jardinplantas.com/como-cultivar-cacao-y-chocolate-en-casa/
https://es.wikipedia.org/wiki/Theobroma_cacao
https://www.youtube.com/watch?v=hfrWPtjVuWU
https://www.youtube.com/watch?v=OUsaLumm6Ok
http://www.goodshomedesign.com/how-to-grow-cocoa/
http://www.logees.com/growcacao
http://es.wikihow.com/hacer-chocolate