La desconocida historia de Artabán: el cuarto Rey Mago

Publicado 12 diciembre, 2019 por Alberto Díaz - Pinto
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Siempre hemos escuchado que los Reyes Magos fueron tres: Melchor, Gaspar y Baltasar, quienes guiados por una estrella llegaron hasta la antigua ciudad de Belén con motivo del nacimiento de Jesús, el Mesías que el pueblo judío llevaba esperando durante siglos.

Sin embargo, el Evangelio de San Mateo no dice que fueran tres, ni da cuenta de sus nombres, ni que fueran reyes, sino «magos» (o más bien oráculos) venidos de Oriente:

«Nacido, pues, Jesús en Belén de Judá en los días del rey Herodes, llegaron del oriente a Jerusalem unos magos, diciendo ¿dónde está el rey de los judíos que acaba de nacer? Porque hemos visto su estrella al oriente y venimos a adorarle» (Mateo 2:1-2)

Por tanto, casi todo lo que sabemos de ellos hoy día forma parte de la tradición y las leyendas. Pero veamos cuándo y cómo empezó a alimentarse esta historia recogida en las escrituras:

«Magusha» era el término que en tiempos de Jesús se utilizaba para referirse a adivinos y astrólogos del área sirio-mesopotámica. Más concretamente, magusha designaba a los charlatanes que practicaban algún tipo de magia, que practicaban la antigua ciencia de los Magû (tribu seguidora del profeta iraní Zaratrusta), que reunía las prácticas mágicas, astrológicas o adivinatorias del mundo persa. El término «magos» nos ha llegado a consecuencia de la traducción latina del Nuevo Testamento, realizada por San Jerónimo a finales del siglo IV, entre otros.

La primera referencia concreta al número de Reyes Magos la dio Orígenes, un conocido escritor eclesiástico, en el siglo III, pero no fue hasta el siglo V, cuando el Papa León I estableció oficialmente el número en tres para toda la cristiandad. Tertuliano, padre de la iglesia y teólogo del siglo II y principios del III, fue el primero en afirmar que fueron reyes, algo que se consolidaría durante la Edad Media, puesto que, como imaginaréis, los magos no estaban muy bien vistos.

Asimismo, los nombres de Melchor, Gaspar y Baltasar se remontan al siglo VI. De hecho, las primeras imágenes de estos tres reyes y sus nombres se encuentran en la iglesia de San Apolinar Nuovo, en Rávena, Italia. El friso, realizado con mosaicos, representa una procesión conducida por tres hombres vestidos a la usanza persa. Sobre sus cabezas, pueden leerse los nombres que hoy conocemos.

Mosaico de San Apolinar Nuovo

Wikipedia

Entonces, ¿quién fue Artabán, el supuesto cuarto hombre sabio?

Para empezar, debemos decir que como realmente San Mateo no especificó el número de magos que acudieron a la adoración, hubo culturas, como la armenia, que suponen que fueron doce.

Este hecho alimentó la imaginación del novelista del s.XIX Henry van Dyke, para crear la historia de Artabán, el cuarto Rey Mago, en su cuento navideño The Other Wise Man o, en español, El otro rey mago.

Del mismo modo que Melchor, Gaspar y Baltasar hicieron plantes de viaje para conocer al Mesías y llevarle regalos (oro, incienso y mirra), Artabán cargó sus alforjas de piedras preciosas y se dispuso a emprender su periplo, mas nunca llegaría a su destino, pues en el camino iría encontrándose con muchas personas en apuros. Artabán, que poseía un gran corazón, ayudó a todos y cada uno de ellos, haciendo imposible que pudiera cumplir con su cometido inicial.

Así pasaron más de 30 años hasta que llegó al monte Gólgota, donde se decía que iban a crucificar al Mesías. De pronto, la tierra tembló anunciando la muerte de Jesús en la cruz. Una piedra golpeó la cabeza de Artabán que, moribundo, pedía perdón por no haber llegado a tiempo para adorar al Mesías.

En ese momento, la voz de Jesús se escuchó con fuerza: «Tuve sed y me diste de beber, estuve desnudo y me vestiste…» Artabán preguntó: «¿Cuándo hice yo estas cosas?» Jesús le contestó: «Todo lo que hiciste por los demás lo has hecho por mí, hoy estarás conmigo en el reino de los cielos».

Fuentes: The Other Wise Man, tesaurohistoriaymitologia, Tertuliano, Biblical Magi, Henry van Dyke Jr.

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