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Los romanos valoraban tanto su orina que hasta tenía un impuesto, te contamos el porqué

Estamos rodeados de multitud de frases hechas que poco o nada tienen que ver con su significado literal. Muchas de estas frases son exclusivas de una determinada cultura. Otras, sin embargo, son adaptaciones de las mismas a otros países.

Hay algunas que son universales y se entienden por igual en cualquier parte del mundo. La frase latina pecunia non olet (el dinero no huele) pertenece a estas últimas, pero ¿sabes de donde procede?.

En la antigua roma estaban muy de moda las llamada letrinas públicas. Cualquiera podía hacer uso de ellas. Solo había que pagar una pequeña cantidad en concepto de limpieza y mantenimiento. Tanto la orina como las heces iban a parara a un sistema de alcantarillado público.

La orina y sus multiples utilidades

Esta orina era reutilizada para actividades industriales. El uso más normal era para el blanqueo de telas, lanas y curtido de pieles. En algunos casos era también utilizada como enjuague bucal. La recolección de la orina en las letrinas públicas era una actividad que dio comienzo entre los pobres y las clases más bajasRevendían este líquido para fabricar ungüentos y detergentes y así conseguían un dinero libre de impuestos.

Pero esto fue hasta que el emperador Vespasiano, que era un visionario, decidió sacar tajada de este asunto. A partir del siglo I el emperador decidió imponer una tasa a la orina que se vertía diariamente a la red de saneamiento pública. Todos los negocios que necesitaban de este líquido para trabajar (curtidores, lavanderos, etc) debían para esta tasa si querían seguir utilizando orina.

Según recogen las crónicas de la época, Tito, el hijo de Vespasiano, le recriminó a su padre el hacer dinero de los desechos de la gente. Este cogió una moneda de oro, se la acercó a Tito a la nariz y le preguntó si le molestaba el olor. Tito negó con la cabeza y su padre le dijo “y sin embargo, procede de la orina”.

Desde entonces la frase pecunia non olet se utiliza, en tono cínico, para destacar que la procedencia del mismo da igual, sigue valiendo lo mismo.

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