La curiosa historia de Pelorus Jack: el delfín que guiaba a los barcos

Publicado 2 septiembre, 2020 por Tamara Lopez
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El extremo norte de la Isla Sur de Nueva Zelanda es un caos de bahías y sonidos, y dentro de esta intrincada costa se encuentra una estrecha franja de agua llamada French Pass. Los barcos lo evitan porque las corrientes aquí son tan fuertes que pueden arrastrar fácilmente un barco y estrellarse contra las rocas.

Más de sesenta años después, el French Pass se convertiría en la ruta principal para los barcos que viajan entre Wellington y Nelson. No, los barcos no se volvieron más navegables, ni los marineros se volvieron más hábiles. El paso francés siguió siendo tan feroz y peligroso como siempre. Entonces, ¿qué cambió? La aparición de un delfín que, durante los siguientes veinticuatro años, escoltó fielmente a los vapores por las peligrosas aguas.

El Pelorus Jack

Este el nombre que se le dio al delfín que de 1888 a 1912 solía reunirse y escoltar a los barcos sobre un cierto tramo de agua a través de Admiralty Bay, al norte del French Pass. 

Tan regular era el delfín en sus hábitos que el 26 de septiembre de 1904 fue protegido por Orden en Consejo bajo la Ley de Pesca Marítima y permaneció así hasta su desaparición. Se cree que fue la primera criatura marina individual protegida de esta manera por cualquier país.

Después de su protección, la amplia publicidad hizo a Pelorus Jack mundialmente famoso, atrayendo incluso a turistas que acudían a verle.

Su comportamiento no era lo único inusual, sino que Pelorus Jack es un delfín de Russo, muy poco común en Nueva Zelanda, al que le gustaba nadar contra los barcos y montar las olas.

El misterio sobre su fallecimiento

Pelorus Jack fue visto por última vez en 1912. Hubo varios rumores de que había sido arponeado por un barco ballenero noruego anclado en la entrada de Pelorus Sound a finales de abril de 1912, o que fue golpeado por el tornillo gemelo de otro.

Lo más probable es que su fallecimiento fuese causa de la edad, pues el promedio de vida de un delfín de Risso es de entre 25 y 30 años, por lo que Jack ya se encontraba en una edad avanzada. 

Durante la última fase de su vida, Jack definitivamente se volvió lento y los vapores a menudo reducían sus velocidades para que su anciano compañero pudiera seguir el ritmo.

También existe un relato basado en una confesión anónima en el lecho de muerte de un hombre que dijo que ayudó a su padre a matar a un delfín varado después de una tormenta. Más tarde se dieron cuenta de que había sido Pelorus Jack. Por su parte, Charlie Moeller afirma que Pelorus Jack fue arrastrado a una playa, donde su cadáver se pudrió.

Sea cual fuese la causa de su muerte, la leyenda de Pelorus Jack todavía vive después de su muerte, e incluso una barra de chocolate lleva su nombre. Además, se le han dedicado varias canciones 

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